第二十候 「蚯蚓出 (みみずいずる)」 5/10~5/14頃

七十二候が立夏の次候に変わり、冬眠していたミミズが地上に現れ始める頃となりました。
 
ミミズには目がありませんが、光を感知し、暗がりに進む性質をもっています。
 
そのため、「目見えず」が転じて「みみず」になったといわれています。

水菜の芽 | 暮らしのほとり舎
水菜の芽

ミミズが掘ったトンネルは、植物の成長に大切な、空気や水の通り道となります。
 
そして、ミミズは落ち葉などの有機物を食べて、土の中に窒素やリンを含む栄養豊富のフンをしますが、これは、畑に肥料を撒くのと同じ意味を持ちます。
 
ミミズによって落ち葉や死がいなどが分解され、栄養豊富な土が出来上がるのです。
 
「自然の鍬 (くわ)」とも呼ばれるミミズは、土を耕してくれる田畑の隠れた味方です。
 
アリストテレスはミミズを「大地の腸」と言い表しました。
 
ちなみに英名は「earth worm = 地球の虫」です。

この時季の二十四節気

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